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放弃先进制程后,格芯找到了新商机
2020-08-10 09:05:04
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GlobalFoundries(格芯)的首席执行长Tom Caulfield曾在该公司位于马耳他的电脑芯片工厂Fab 8担任总经理,两周前,他曾在Fab 8对价值250亿美元的《美国Foundries法案》进行游说,该法案正在美国参议员Charles Schumer的帮助下通过国会。


该法案将帮助支持Fab 8等工厂的国内芯片生产。其中一部分资金可以用于扩大Fab 8的规模,从而创造数百个新的就业岗位。


但Caulfield认为,Fab 8已经有了很大的增长空间。他表示,该公司已有40%的厂房可以增加生产,因此有很大的扩张空间。


虽然Fab 8是GlobalFoundries最现代化、技术最先进的工厂,Caulfield在近两年前做出了一个令人震惊的决定,放弃使用7纳米结构的尖端芯片——这种先进的芯片被用作当前iPhone的“大脑”,转而使用较不先进的14纳米结构的芯片。


这些14纳米芯片已经成为GlobalFoundries的主要产品,也是GlobalFoundries为其客户(没有自己工厂的芯片制造商)提供功能强大的处理器的基础,这些处理器为苹果支付(Apple Pay)金融交易、Wi-Fi路由器、手机发射塔、数据中心等各种设备提供支持。


7月31日,Caulfield在Schumer访问Fab 8时(这是他第三次访问该工厂)表示:“我们生产的半导体芯片是一切产品的核心,从我们的手机、电脑到我们医院的医疗设备,以及保卫我们国家的系统。”


两年前,当Caulfield决定停止生产7纳米芯片时,他的竞争对手如台积电和三星公司抢先投入了生产,这似乎是一次巨大的赌博。


7纳米芯片中的晶体管大约是14纳米晶体管的一半大小,这使得芯片制造商可以将单个芯片上的晶体管数量增加一倍,使其比14纳米芯片更快、更强大。


但是7纳米晶体管是如此之小,以至于它们需要一种特殊类型的紫外线光蚀刻机来蚀刻其设计,而每个蚀刻机的成本却高达数亿美元,这对于像11年前成立的GlobalFoundries这样的相对新兴公司来说,是一笔巨大的成本。现在在马耳他的工厂拥有3,000名员工。


Caulfield认为7纳米芯片的成本效率或性能不会超过14纳米芯片,而在14纳米芯片上却没有看到很大的成本效率或性能提升,GlobalFoundries现在正在全力开发的是一个更广阔的市场,而无需大量研发成本来制造7纳米芯片。


Caulfield在Schumer访华期间说:“业界已经将自己描绘成一个盒子,我们认为较小的晶体管是唯一的创新,也是技术领先的所在。。” “这是最不真实的。”


Caulfield说,虽然像苹果和其他设备制造商这样的公司想说他们拥有作为中央处理器使用的速度最快的芯片,但这些设备也需要能够运行关键功能的芯片,以增强其性能,使其成为一部手机,而不仅仅是一部手机。


Caulfield补充说:“对于业界来说,拥有单位数纳米,最小的晶体管是必要的。” “但是拥有功能丰富的半导体技术同等重要,这些技术包括连接性,嵌入式存储器以及使诸如手机之类的设备具有关键功能的事物。”


区别就像将高端跑车与可以完成很多工作的多功能皮卡车或SUV进行比较。实际上,GlobalFoundries生产的芯片已用于具有国家重要意义的关键领域,例如抗击可导致COVID-19的冠状病毒。


Caulfield在给《时代联盟》的一份声明中说:“ GlobalFoundries的技术为领先的移动诊断设备提供了动力,医疗专业人员正在使用这种设备来监视患者的肺炎和与COVID-19相关的肺部相关症状。” “这些设备被医生和护士用来更有效地治疗受SARS-CoV-2病毒感染的患者。”


随着人们在大流行中搬到家里工作,GlobalFoundries的14纳米芯片正在实现这一目标。


Caulfield说:“我们的技术正在帮助实现远程办公和远程学习。” “当今超过85%的智能手机采用GlobalFoundries的RF(射频)技术,该技术还为笔记本电脑和智能扬声器等其他无线设备以及wi-fi路由器,手机发射塔和无数其他应用程序供电。”


Caulfield说,这些“功能丰富”但价格较低的芯片占所谓的代工市场的75%,目前,这是GlobalFoundries运营的空间。


“如果我们有足够的规模,也许有一天我们可以重新参加另外25%的代工市场,而我们认为这不是我们为客户创造价值的好地方,”Caulfield在Schumer访问期间说。


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引用自:半导体行业观察

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